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australia II

* por si te lo perdiste y para poder seguir este post te recomiendo que leas la primera parte: australia I! Y si quieres ver más fotos de este impresionante viaje por Australia visita mi flick-r

__NUESTRA RUTA: Qué hacer y visitar__

** MELBOURNE: Melbourne suele ser el punto de partida de muchos de los que venimos desde Europa y la verdad es que viene muy bien para empezar una ruta e ir subiendo hacia el Norte. Como ya dije en el post anterior estuvimos una semana en el Estado de Victoria (VIC) donde, aparte de visitar la ciudad de Melbourne, bajamos al sur a la zona de Jan Juc (cerca de Geelong, a 2 horas aprox. al Sur de Melbourne) donde hicimos surf, recorrimos la Great Ocean Road para ver el maravilloso panorama de los 12 Apóstoles y vimos koalas, canguros y curiosos animalillos.

Una vez llegados al aeropuerto de Melbourne nos pusimos en marcha para llegar al centro: hay que coger el SkyBus (más info aquí) que no tiene pérdida porque está justo en la zona de “llegadas” y hay un stand con el nombre y seguramente veréis a gente haciendo cola. El ticket se compra allí mismo y por el “módico” precio de 17$/trayecto (ó $28 i/v) te deja en el centro en 15 minutos. La opción taxi la descartamos porque sabíamos que iba a salir bastante caro (puede rondar los $30).

*Transporte público: La empresa de transportes de Melbourne se llama “Metro” (más info en su web) y para moverse por la ciudad en bus, tranvía, metro o tren de cercanías hay que sacarse una tarjeta de transporte llamada MyKi (más info aquí). Esta tarjeta se puede adquirir en cualquiera de las máquinas que encontraréis en las estaciones de metro y la tarjeta en sí cuesta $1 y  que se recarga cuando se compra por el importe que queramos. Cada trayecto ronda los $3,5 pero pagas $7 máximo al día. Es importante validarla al subir y al bajar del metro/bus/tranvía/tren ya que, del dinero que has recargado, te va descontando un precio u otro dependiendo del número de paradas. Y ojo porque si no validas al salir, te cobra el trayecto más caro! Al principio el metro puede parecer confuso pero con mapa en mano se llega a cualquier sitio! Hay diferentes mapas según la zona de la ciudad por la que te quieras mover pero el general lo puedes ver aquí. Y el mapa de la ciudad lo podéis ver aquí.

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Los suburbios (barrios un poco más alejados del centro de la ciudad) me parecieron de lo más curioso y bonitos. Son calles muy largas, casitas pequeñas tipo adosado, cada una de una altura, un color y una fachada diferente, todas con su jardincito detrás y todo muy tranquilo y residencial. Se pueden encontrar muchos cafés, barecitos y restaurantes, todo muy mono y singular (en todos los restaurantes puedes encontrar el típico big breakfast o brunch que comentaba en el post anterior). La verdad es que vivir por ahí debe de ser una delicia porque es muy tranquilo y además está muy bien conectado con el centro de la ciudad.

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Desde cualquier barrio llegas en transporte público (en cada esquina hay una parada de tranvía) en 10 minutos al CBD (Central Bussiness District o distrito financiero) donde todo son edificios altísimos, gente a toda prisa por doquier, calles más estrechas y mucho tráfico. Como en todas las ciudades, el centro siempre es mucho más dinámico, con más vida y, Melbourne, no iba a ser menos! A lado del CBD podemos pasar por el Ayuntamiento, por el Parlamento, por Chinatown (donde se puede comer bien a buen precio) y pasear por sus calles llenas de Graffitis. Acercándonos al río está la Fed Square o Federation  Square (Dirección: Corner Swanston St & Flinders St, Melbourne,web) donde encontraréis la Flinder Street Station (la Estación principal de Trenes) con su original fachada y seguramente llena de gente. Muchos buses, metros y tranvías llegan hasta este punto así que no tiene pérdida. Al lado está el Melbourne Visitor Center (donde podéis encontrar mapas e información general sobre la ciudad, o en su web) y el Hammer Hall. También merece la pena pasear por el río Yarra, hacerse fotos en el puente con vistas al Skyline de la ciudad y pasear por los jardines aledaños.

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(Federation Square con el Melbourne Visitor Center)

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(Flinder Street Station)

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(Skyline del CBD con el Río Yarra)

Muy cerca de ahí podéis encontrar la Royal Arcade (Dirección: 335 Bourke Street Mall, Melbourne; webThe Block Arcade (Dirección: 282 Collins St, Block Arcade Studios, Melbourne, webpara que disfrutéis de sus pasajes, de sus tiendecitas y que os toméis un café sentados viendo a la gente pasar. Es una especie de pasadizo con tiendas muy monas que merece la pena pasear, aunque no se vaya a comprar. Fijarse en los detalles de los carteles, los colores, la decoración y los relojes. Es un espacio donde todo está pensado al detalle.

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(The Royal Arcade)

Siguiendo el cauce del río Yarra se llega hasta un parque muy grande con varios estadios (hay muchos en toda la ciudad) y donde se encuentra el Sydney Myer Music Bowl: un estadio enorme, semi-cubierto, con un escenario muy grande y gradas. Si entramos en el parque y lo seguimos paseando llegaremos hasta el Royal Botanic Garden: un parque botánico con millones de plantas, árboles y flores diferentes (todas con su correspondiente cartel).

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(Sydney Myer Music Bowl)

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(curioso graffiti en una fachada!)

En Melbourne también podemos disfrutar de un barrio Español donde podemos encontrarnos ni más ni menos que con una churrería (venden churros con chocolate, de verdad!) y bares de pintxos (el restaurante se llama “Naked for Satan” – Dirección: 285 Brunswick Street Fitzroy 3065 VIC, tranvía 11, 96 o 112, ). Tienen montaditos a muy buen precio, sangría, cerveza, vino y además, en el últipo piso del edificio se encuentra “Naked in the Sky”, un bar de copas con vistas impresionantes sobre Melbourne mientras se disfruta del atardecer tomándose algo. Es un bar que me encantó y que realmente merece la pena!

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(barrio chino)

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(atardecer desde “Naked in the Skye”)

Después, si paseáis de noche por los parques de Melbourne hay que tener cuidado con los Poosum: unos animales que, según cuentan, pueden ser muy agresivos y darte algún que otro susto. Como despedida de esta bonita ciudad podéis pasaros por “The Shrine of Remembrance” (Dirección: Birdwood Avenue ; tranvía 3, 5, 6, 8, 16… ) un monumento a los hombres y mujeres que han servido en conflictos en Australia. Cuando yo fui, en los campos que había alrededor, había plantadas cientas de flores rojas con carteles y mensajes llamado Field of Poppies.

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(“Field of Poppies”)

* JAN JUC: Esta es una ciudad costera (también del Estado de Victoria) que se encuentra a 100 Km al sur de Melbourne.  No Nosotros decidimos pasar unos días aquí porque tenemos un amigo allí y nos venía de paso para ir a los 12 Apóstoles. Se puede llegar desde la Estación Southern Cross Station con un tren regional (válido con la MyKi) o hacer el trayecto en coche con lo que se tardaría unas 3 horas aprox. Al lado está Torquay, un lugar costero de playas, bahías y rincones donde surferos pasan el día sea cual sea la temperatura del agua. Si se quiere probar el surf recomiendo ir a Addis Beach (a 15 min en coche de Jan Juc) una playa que es una verdadera pasada: virgen, con vegetación y una carretera estrecha en la costa. Ni una casa ni caseta! Y así es en todo el Estado de Victoria, realmente impresionante.

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(Torquay)

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(Addis Beach)

*Great Ocean Road: Esta famosa ruta australiana es la que te lleva hasta el paraje de los 12 Apóstoles. Pero no sólo eso, sino que por el camino seguramente te cruces con canguros, koalas, pájaros y paisajes impresionantes con acantilados infinitos y bahías de las que no te querrás ir. El viaje en coche, aunque algo largo, merece la pena por el paisaje y todo lo que te vas encontrando. El trayecto sin paradas ronda las 3 horas (desde JanJuc hasta los 12 Apóstoles) pero merece la pena reservarse el día entero para ir haciendo paradas a la ida para ver el paisaje, ver los 12 Apóstoles y luego hacer la vuelta del tirón (ya que se os hará de noche y ya no se ve nada). Los restaurantes que nos encontremos por el camino serán bastante caros por lo que no es mala idea desayunar fuerte y preparar un picnic en casa para ir picando en el trayecto o parar en una zona de acampada para comer y descansar. El mar, el horizonte y los acantilados serán una constante durante todo el trayecto, así que disfrutaréis todo el camino! Los 12 Apóstoles son impresionantes: unas piedras enormes que con el paso de los años y por la fuerza bruta del mar se han ido erosionando y se han quedado como monolitos en la orilla del mar. El conjunto es increíble y los miradores te permiten tener una panorámica espectacular. Eso sí, abrigarse bien porque hace muuuucho viento y muuucho frío!

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(koala descansando)

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(mamá y bebé canguro)

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(los 12 Apóstoles desde ambos lados del mirador)

** SYDNEY: Situada en el Estado de Nueva Gales del Sur ésta era una ciudad que tenía muchas ganas de visitar no sólo por la famosa ópera sino por lo bien que me habían hablado de ella y porque tiene de todo: agua, verde, tierra, museos, puerto, barrios de todo tipo, puentes… Y es que Sydney tiene muchas otras cosas que ofrecer.

Para moverse por la ciudad se puede usar el bus o el metro (o el taxi, pero es bastante caro) aunque si os alojáis en el centro se puede visitar todo a pie. Si queréis mirar horarios de los metros ésta es la web oficial: web. Si queréis descargaros el mapa: mapa.

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Podemos empezar una ruta en Tumbalong Park (en el suroeste del mapa anterior) e ir paseando por sus zonas verdes hasta el Darling Harbour y el Convention Center, donde ya estaréis rodeados de edificios muy altos y mucha vegetación ya que justo al lado está el CBD (distrito financiero). Podéis pasear por las largas calles del centro, por el barrio chino (muy curioso y donde se puede comer muy bien) y por el barrio español.

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(paseo por el puerto)

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(CBD)

Luego se puede ir subiendo hacia el Norte hasta llegar a Circular Quay donde si tenéis suerte veréis cruceros atracados o veleros de lujo con sus tropecientos pasajeros y marineros. Hay varios bares y terrazas donde sentarse a tomar algo y disfrutar del panorama. Luego desde allí se puede ir andando hasta la Ópera y bordearla por el parque que hay justo al lado hasta llegar a Mrs. Macquarie’s Point para tener una foto panorámica de toda la ciudad, la ópera y el puente. Te guste o no la arquitectura la Ópera de Sydney es una obra de arte que merece ser la pena ser visitada. Se puede entrar al hall sin pagar entrada pero por dentro no tiene tanto interés como por fuera. Recomiendo pasearse con calma por cada rincón exterior de semejante obra de ingeniería, observar los detalles y las vistas. Es realmente una pasada! Da igual a la hora que se vaya, se va a disfrutar mucho! Pero si se va al atardecer recomiendo tomarse una copa o una cerveza en el bar que hay justo al lado ( se llama “Opera Bar”) para disfrutar de las vistas y del ambiente.

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(la Ópera y el Puente)

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(vistas hacia y desde Mrs. Macquarie’s Point)

Muy cerca de la Ópera y bajando hacia el Sur está el Jardín Botánico y Hyde Park, donde pasearse tranquilamente.Sydney es una ciudad para pasear y vivir, sentarse en el puerto y disfrutar de las vistas, descansar y relajarse.

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** BYRON BAY: Llegamos a Byron Bay en avión desde Sydney. El Aeropuerto es muy pequeño y allí mismo encontraréis varias casetas con compañías de mini-bus que te dejan en el hostal/ hotel. Nosotros nos decidimos por un bus door to door de la empresa “Byron Easy Bus” y fue bastante bien (aunque los precios son bastante estándar).  El apartamento que reservamos para esas dos noches estaba muy bien así que descansamos un poco, nos bañamos en la piscina, cocinamos algo y luego fuimos a dotorear los alrededores. Las playas en toda la zona de Gold Coast / Byron Bay son muy largas y el agua está bastante fría, pero siempre hay mucho mucho ambiente y gente haciendo surf, jugando a volley o paseando por la orilla. Os encontraréis con gente joven, algún que otro hippie y mucha gente disfrutando del buen tiempo. No está permitido llevar vidrio a la playa así que si lleváis cualquier bebida, que sea en lata o en botella de plástico. Recomiendo subir al faro ya que se tienen unas vistas muy bonitas de todo Byron Bay. Por la noche hay que ir al centro para salir de fiesta porque hay mucho mucho ambiente y música de todo tipo. Pero ojo porque los bares/pubs cierran a la 1:30am! Y las cocinas de los restaurantes cierran a las 22:30 por lo que no esperéis a última hora para cenar, aunque siempre se puede tomar una pizza o kebab que cierran un poco más tarde (aunque no tan tarde como en Europa). Un taxi por la noche de la zona de bares al hostel puede salir por $15.

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(vistas desde el faro)

** SURFERS PARADISE: Llegamos a Surfers Paradise en coche desde Byron Bay. Por el camino se puede ir viendo Gold Coast a lo lejos con sus rascacielos al más puro estilo Benidorm. Justo en Noviembre es cuando los estudiantes australianos hacen su pausa de vacaciones o hacen su viaje de fin de curso, por lo que si viajáis en esa época que no os extrañe encontraros a ríos de jóvenes saliendo de fiesta y haciendo el loco. Son los llamados: Schoolies. Surfers Paradise es bastante pequeño, con una eterna playa (nada paradisíaca pero sí buena para pasar el día), calles peatonales, tiendecitas y bares donde pasar la tarde. Dependiendo de la época en la que vayáis el hostal os puede conseguir una oferta para salir de fiesta en grupo: un bus o furgoneta hopp in-hopp off que, por $20, te llevan a 3 bares y te invitan a 3 copas…todo sin hacer cola! No tenía muchas esperanzas en ese plan pero resultó ser una noche muy divertida! Cerca de la playa podéis encontrar muchos restaurantes donde comer, algunos de comida rápida (tipo McDonalds, Subway o 7 Eleven) y otros mejores tipo pizzería. Además, en una de las calles peatonales podéis encontrar un centro comercial con supermercado por si os cansáis de tanta playa.

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(cartel de entrada a la playa)

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(vistas hacia Gold Coast)

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El Aeropuerto más cercano es el de Brisbane y para llegar hay que coger un autobús hasta la estación de tren (que se puede compara en el mismo autobús y cuesta $6) y luego pagar un tren regional hasta el Aeropuerto que cuesta $33. Sí, una verdadera locura!

** AIRLIE BEACH: Para llegar hasta aquí hay que volar al Aeropuerto de Proserpine y de ahí coger un autobús o furgoneta que te deje en Airlie Beach. Nosotros lo reservamos con antelación con la empresa “Whitsundays 2 everywhere” ( web) y en 35 minutos nos dejó en la puerta de nuestro hostel. Si no se tiene un plan específico para la estancia en Airlie Beach lo mejor es ir a una de las múltiples Agencias de Viajes que encontraréis y que os informen de los diferentes planes posibles: días en barco, visita a las Islas, noche de acampada bajo las estrellas, buceo, snorkel, submarinismo… pero recomiendo ver la previsión del tiempo antes de contratar cualquier tour. Airlie Beach es muy pequeño y apenas hay plan más que ir a la charca (ojo porque si es época de medusas no te puedes bañar en el mar sin traje de neorpreno), pasear por la playa, irse a tomar algo, dotorear por las dos tienceditas que hay de souvenirs (venden toallas, por si interesa!), comer fish and chips o en el único Subway. Ojo! Si vais a tomar el sol poneros mucha crema porque el sol pega fuerte y es muy fácil quemarse! A nosotros nos quedaban 4 días por delante y no teníamos plan definido, pero la previsión del tiempo no andaba a nuestro favor así que estuvimos un día en Airlie Beach conociendo a locales y bañándonos en la charca (había muchas medusas en el mar) y descansando en el hostal.

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(una de las playas en Airlie Beach)

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(lo de las medusas no es una tontería!)

Nada más llegar fuimos a las Agencias a ver qué ofrecían pero todo estaba lleno así que optamos por la opción que quedaba libre y que, aunque algo cara, resultó ser una de las mejores experiencias de mi vida. El tour lo contratamos con la agencia “The Whitsundays Central Reservations Center” (web) que consistía en pasar 2 días y 1 noche junto a otras 7 personas a bordo del un velero llamado Iceberg (web; mail: info@isailwhitsundays.com) recorriendo varias islas hasta llegar a White Heaven Beach: el paraíso. En el barco te darán de desayunar, comer y cenar, te darán agua y te prestarán un traje de neopreno, aletas y gafas de bucear. Las camas tienen sábanas y mantas pero si quieres beber alcohol por l anoche (aunque sea vino o cerveza)  tienes que llevarlo tú; ah, y tampoco prestan toallas. A pesar de lo caro que es el tour es un plan que repetiría con los ojos cerrados. Hay algunas excursiones parecidas y más baratas pero es abordo un barco peor y junto con 25 personas (la mayoría jóvenes que sólo tienen ganas de fiesta), por lo que el plan relajado no está nada asegurado.

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(el velero “Iceberg” y su zodiak)

Nuestro plan esos dos días fue el siguiente:

A las 8:30 hrs hay que esta en el puerto (a 15 min. andando del centro) donde el capitán se presentará y explicará cómo funciona todo en el barco y qué hacer en caso de emergencia. El enorme velero Iceberg tiene capacidad para 12 personas (aunque sólo éramos 9: 7 más un marinero + el capitán), 1 baño (que también es la ducha), una mesa-comedor y una pequeña cocina. Todo estaba muy limpio y los camarotes estaban muy aseados. Zarpamos sobre las 9:30 y durante el trayecto el capitán y el marinero nos enseñaron a izar las velas, tomamos el sol y estuvimos todos charlando y disfrutando del paisaje.

12:20 hrs.- Por fin llegamos a Blue Pear Bay, en Hayman Island, fondeamos, nos dan los neoprenos (wet suit), gafas, tubo y aletas y nos acercan a la barrera de coral con la zodiak. Empezamos a bucear y el paisaje es impresionante: peces enormes de diferentes, colores, todos muy singulares, corales de diferentes colores y texturas. Podrías quedarte allí por horas! El agua está muy fría y hay que tener ojo con las medusas asesinas: unas medusas que te tocan y a los pocos minutos te mueres, de verdad. Lo peor de todo es que apenas se ven y es por eso que es imprescindible llevar el traje de neopreno para bucear. Cuando volvemos al barco el capitán nos ha preparado la comida: pollo, ensalada de pasta y pan. De postre: bollos de chocolate típicos llamados Tam Tam. Que el mar cansa mucho!

14:30 hrs.- Legamos a Langford Island: una isla de arena, desértica, alargada y realmente increíble. Otra vez usamos la zodiack para llegar a la orilla de la isla donde, siempre con el neopreno puesto, se puede nadar y ver enormes tortugas marinas, peces de colores o simplemente quedarse en la arena tomando el sol. Estamos solos en la isla…la paz es indescriptible. De vuelta al barco nos está esperando un rico aperitivo y mucho agua fresca.

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18:30 hrs. – Llegamos a Hook Passage, al Sur de Whitsunday Island, para pasar la noche. Fondeamos y sentimos la calma del mar. A lo lejos fondea otro que barco apenas se escucha. La tranquilidad y la paz es increíble, las estrellas se ven claras como nunca y el mecer del velero te adormece. Estamos todos charlando y bebiendo mientrs el marinero cocina la cena al son de la música que suena por los altavoces. Nuestra única compañía son las tortugas marinas que asoman la cabeza de vez en cuando y hacen curiosos sonidos. El capitán cuenta historietas, los otros pasajeros cuentan las suyas, buscamos las constelaciones, la Cruz del Sur, a Sirius…

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(impresionante atardecer)

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(tranquilidad absoluta para fondear y pasar la noche)

A las 7:30 hrs nos despierta el marinero con música y un rico desayuno: tostadas, café, cereales, nutella, penut butter, mermeladas, mantequilla…y poco después zarpamos rumbo a la esperada Whitsunday Island.

9:00 hrs.- El barco nos deja en una parte de la isla apta para que los barcos fondeen y la zodiak nos acerca a la orilla. Tras andar unos 10 min. atravesando la isla llegamos a Whiteheaven Beach: sin palabras. Arena blanca eterna que no quema y que rechina al andar sobre ella, agua cristalina y rocas anaranjadas. El espectáculo es indescriptible. Aquí sí te puedes bañar sin neopreno ya que ahora la marea está baja y no hay peligro de medusas. Es puro placer pasear por la orilla, dibujar en la arena y nadar en el agua tan pura y cristalina. Luego subimos al mirador (andando 10 min. por un camino muy bien explicado) hasta llegar a las mejores vistas que he presenciado en mi vida: una mezcla de arena y agua todo con tono turquesa y unas formas onduladas dignas de ver una vez en la vida. Lo malo de esta isla es que la marea baja muy pronto (por eso hay que estár allí muy temprano) y los barcos se pueden quedar varados así que no puedes disfrutar de ese paisaje más que una hora y media escasa. Pero el viaje y las vistas merecen la pena!

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13:00- Llegamos a Coral Gardens, en el Whitsunday Island, donde se puede hacer más buceo, ver más peces de colores y sus preciosos corales. El cansancio se acumula así que, tras una rica comida, reponemos fuerzas y ponemos rumbo directo de vuelta a Airlie Beach, donde llegamos sobre las 17:00.

Tras esta experiencia nos vamos a Macay en el bus que habíamos reservado en una de las agencias de viajes de Airlie Beach y que nos costó $60. Dos horas y media más tarde llegábamos a nuestro destino pero ésta fue una parada técnica para coger un vuelo a Melbourne al día siguiente y despedirnos de Australia, hasta la próxima!

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viaje por australia durante 3 semanas

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Australia es un destino que mucha gente quiere visitar pero que por ser tan grande, estar tan lejos y ser tan caro requiere de tiempo y ahorros. Yo planeé el viaje de un mes de duración pero se puede hacer en menos o en más, dependiendo de la cantidad de destinos que se quiera visitar y del tiempo del que se disponga. Sea como sea, recomiendo visitar Australia aunque sea un vez en la vida…no te arrepentirás! Para ver más fotos de este increíble viaje visita mi flick-r!

__PREPARATIVOS__

*VISADO: Para poder volar y pisar suelo australiano es necesario tener un visado y éste dependerá del motivo de la visita. Si  tienes pasaporte de un país de la Unión Europea y si vais de turista por un periodo menor a 3 meses tendréis que sacar el visado llamado eVisitor. Es un simple formulario que hay que rellenar online, te dan tu número de registro y con eso puedes entrar al país (lo pedirán en el check-in del aeropuerto y en la aduana). He oído de gente que por hacerlo a través de otra web les han cobrado $14 así que lo mejor es hacerlo en la misma web del Gobierno Australiano ya que es más fiable y GRATUITO. Recomiendo llevar el justificante del visado impreso porque, aunque queda registrado en tu pasaporte electrónico, siempre viene bien tenerlo a mano.

*SEGURO MÉDICO: Siempre es importante viajar al extranjero con un buen seguro médico para asegurarnos de que vamos a estar bien cubiertos por si pasara algo durante el viaje. En el momento de mi aventura australiana yo estaba inscrita como residente en Viena por lo que tuve que hacerme un seguro médico a través de una aseguradora austriaca: UNIQA. Pagué 52€ y la validez del seguro era 1 mes. Sin embargo, si resides en España, te recomiendo que contrates el Seguro Mundial a través de AMA Seguros y que cuesta 26€ (es un seguro que puedes usar durante un viaje de 90 días y, de no hacer uso del seguro, sirve para otro viaje que hagas entro del primer año del contrato del seguro).

*MONEDA: La moneda en Australia es el DÓLAR Australiano ($). El cambio en Noviembre de 2013 estaba en: 1$ = 0,7€ . Siempre recomiendo descargarse en el móvil la aplicación “xe currency” para hacer las conversiones si se quiere tener un precio más exacto. Podéis llevar dólares desde Europa o bien sacar allí en los múltiples cajeros que podéis encontrar (llamados ATM). Nosotros siempre sacamos dinero allí ya que nuestros bancos (DKB y EVO BANCO) no nos cobra comisión.

*EQUIPAJE: Lo primero que hay que pensar para un viaje tan largo y con tanto trasiego es la de siempre: ¿maleta o mochila? Yo siempre digo que depende del medio de transporte que se vaya a emplear durante el viaje y si se tiene el alojamiento reservado. Nosotros llevamos maletas porque íbamos a volar de un destino a otro (lo reservamos todo desde Europa) y el alojamiento lo teníamos claro. Por lo general nos dio buen resultado porque todas las ciudades están bien asfaltadas y resulta muy cómodo arrastrar la maleta. También hay que pensar mucho qué se mete en la maleta para no llevar cosas que no vamos a usar. Al ser un viaje de ciudad y mar decidimos llevar:

ROPA: Pantalones cortos que usaréis todos los días, mínimo un pantalón largo (en los aviones hace frío y por la noche también refresca), camisetas de manga corta/tirantes, una camiseta de manga larga no vendrá mal y una rebeca/suéter. Si sois frioleros llevaros algo tipo “sudadera” pero NO llevéis abrigo. Por supuesto, si tenéis pensado ir a zona de playa o alojaros en hoteles con piscina no os olvidéis los bañadores/bikinis.

CALZADO: Chanclas para la playa, sandalias/zapatilla para diario y si queréis algún zapato cerrado de deporte por si llueve o si vais más a zona de montaña (en Nueva Zelanda hay mucho plan de trekking/crossing, por si os interesa!). Si vais a ir a la playa nunca viene mal llevar unos escarpines o cangrejeras para nadar más agusto en la zona de corales, ya que la arena (que no es arena, sino coral) pincha .

NECESER: Esto depende del alojamiento que tengáis pero nunca viene mal llevarse unos botecitos de champú/suavizante/gel y pasta de dientes. De todos modos, en cualquier destino dentro de Australia podréis comprar todo esto.

ACCESORIOS: un paraguas/chubasquero ligero (seguramente os llueva algún día que otro día), gafas de sol/sombrero/gorra. Imprescindible: crema solar y “after sun”! Y por descontado: cámara de fotos! Y si vais a zona de playa y tenéis una acuática, mejor. También recomiendo llevar una toalla finita (en Decathlon venden unas muy cómodas que apenas ocupan espacio), aunque allí podéis comprar “baratas” en zona de playa.

*IDIOMA: En todo Australia se habla inglés (eso sí, con un acento muy australiano) así que si se tiene nociones de inglés no habrá ningún problema para comunicarse.

*SEGURIDAD: Australia es un país muy seguro pero nunca viene de más echarle un ojo a las pertenencias y no mostrar cosas de valor por la calle. Yo siempre llevo los pasaportes en la mochila ya que será nuestra documentación si nos la piden en cualquier lugar (y puede que te la pidan en la entrada en discotecas/pubs, y no les sirve el DNI).

*HUSO HORARIO:  Dado que Australia es un país gigante, hay diferentes husos horarios. Pero principalmente: Sidney y Melbourne (GMT + 10); Perth (GMT +8); Adelaide (GMT + 10:30); Kingston (GMT + 11:30). Antes de volar a un destino con diferente huso horario cercioráos de la hora! Si viajáis a Nueva Zelanda que sepáis que también hay otro Huso Horario!

__CÓMO LLEGAMOS__ 

Primero compramos el vuelo de ida y vuelta (en mi caso, de Múnich a Australia) y luego trazamos una ruta interna comprando los vuelos que teníamos claros (incluida una semana en Nueva Zelanda). Hay varias aerolíneas low cost que ofrecen vuelos domésticos como por ejemplo: Quantas, Tiger Air o Jet Star. Al final nuestra ruta completa fue:

– Munich (MUC) – Amsterdam (AMS) – Guangzhou (CAN) – Melbourne (MEL) con China Southern Airlines y el vuelo fue de 32 horas aprox. por trayecto (pernoctamos en Amsterdam).

– Melbourne (MEL) – Wellington (WLG) con Quantas. Vuelo de 3h 35min. Ojo con el cambio horario!

– Wellington – Auckland – Este trayecto lo hicimos entre coche y autobús.

– Auckland (OAK) – Sydney (SYD) con Virgin Australia . Ojo con el cambio horario!

– Sydney (SYD) – Ballina Bryon (BNK) con Jet Star. Vuelo de 1 hora.

– Bryon Bay – Brisbane – Este trayecto lo hicimos en un coche alquilado.

– Brisbane (BNE) – Proserpine (PPP) con Virgin Australia.

– Mackay (MKY) – Melbourne  (MEL) con Tiger Air. Vuelo de 1h 30 min..

__ALOJAMIENTO__

En este viaje visitamos a varios amigos que teníamos allí y que amablemente nos alojaron en sus casas, por lo que sólo puedo recomendar algunos hostales. De todos modos recomiendo mirar las webs tipo booking o hostelworld y que cada uno decida según ubicación / precio / valoración ya que los precios también varían según la época del año. Yo siempre intento buscar cadenas de hostales tipo Wombats, A&O, Nomads (aunque no en todas las ciudades hay).

BYRON BAY

Lakeside Holiday Apartments.- Dirección: 1 Lakes Crescent, South Yunderup WA 6208; tlf: +61 8 9537 7634; web

Precio: $50 pp/noche.

Reservamos este Apartamento dos días antes de llegar (estábamos en Sydney) y la verdad es que resultó ser increíble. La localización no es la óptima porque no estaba en pleno centro pero el taxi nos costó $15 por la noche, nada mal. Era un dúplex con tres habitaciones (éramos 5 personas), dos baños, cocina, salón-comedor y terraza. Aparte había una piscina a compartir con el resto de apartamentos. Justo al lado hay un barecillo-restaurante donde comer y desayunar que estaba muy bien. D todos modos  ya que teníamos cocina decidimos hacer una compra en el supermercado y cocinamos en casa tranquilamente. Muy buen plan para combinar con día de playa! Apartamentos 200% recomendables!

SURFERS PARADISE

Sleeping Inn.- Dirección: 26 Peninsular Drive, Surfers Paradise QLD 4217; tlf: +61 7 5592 4455 ; web

Este resultó ser un hostal bastante cutre porque no quedaban habitaciones libres en ningún hostal. ¿Porque? “Schoolies”:  estudiantes  australianos de viaje de fin de curso. Seguro que encontráis algo mejor…

AIRLIE BEACH

Airlie Beach YHA.- Dirección: 394 Shute Harbour Rd, Airlie Beach QLD 4802; tlf: +61 7 4946 6312 ; web

Precio: $83/noche/habitación doble

Reservamos este hostal dos días antes de llegar sin referencias ni nada y en este caso fue una catástrofe. Cuando llegamos no nos lo creíamos: un hostal súper cutre, una habitación diminuta, con dos camas metálicas y ni armario, ni estanterías, ni mesitas…de verdad, horrible! Para colmo, el baño no sólo era compartido sino que estaba en pésimas condiciones. NO RECOMENDABLE! Pero visto el panorama decidimos ir en busca de otro hostal para las siguientes noches y encontramos uno espectacular, mucho más céntrico y a muy buen precio:

Magnums Backpackers.- Dirección: 366 Shute Harbour Rd, Airlie Beach QLD 4802 ; tlf: +61 7 4964 1199 ; web   ‎

Precio: $56/noche/habitación doble.

MUY RECOMENDABLE. Paseando por la calle principal vimos este hostal, con bar en la entrada, muchos “chiringuitos” al aire libre allí mismo, mucho ambiente y muchos backpackers…este hostal prometía! Preguntamos y por suerte les quedaban habitaciones libres. Nos enseñaron una y no lo dudamos, nos quedaríamos allí los días que nos quedaban! Es un hostal enorme, con muchas cabañas de dos pisos y habitaciones individuales y dobles, pero baño compartido. Aunque la habitación era un poco pequeña era muy acogedora (todo de madera, con balcón y en medio de mucha vegetación) y todo estaba muy limpio! La localización y el ambiente es inmejorable!

MACAY

Gecko’s Rest. Dirección: 34 Sydney St, Mackay QLD 4740; tlf:  +61 7 4944 1230 ; web

Precio: $70/noche/habitación doble.

Escogimos este hostal porque era “barato” y nos dejaba cerca de donde nos dejaba el autobús (veníamos desde Airlie Beach). Es un hostal sin más, con habitación doble normal y baños compartidos. Eso sí, la señora que había en recepción no podía ser más antipática. Por suerte llegamos a las 22:00 de la noche y nos íbamos a las 7:30 de la mañana.

__CONSEJOS/CURIOSIDADES__

* A los australianos se les llama Aussis y a los neozelandeses Kiwis.

* Australia está dividido en 6 Estados los cuales son: Nueva Gales del Sur – New South Wales (NSW), Queensland (QLD), Australia Meridional – South Australia (SA), Tasmania (TAS), Victoria (VIC) y Australia Occidental – Western Australia (WA). Y también está dividido en 3 Territorios: Territorio del Norte – Northern Territory (NT), Territorio de la Capital Australiana – Australian Capital Territory (ACT) y Jervis Bay – Jervis Bay Territory (JBT), considerado parte del ATC.

* Yo no ví canguros cruzando las carreteras pero sí hay muchos lugares donde los puedes ver en su hábitat;  los koalas los encuentras en muchos árboles en casi cualquier carretera, aunque eso sí, cuesta divisarlos porque se confunden con las ramas! Y ojo con acercarse mucho porque pueden ser agresivos. También se puede ir a un zoo a verlos y tocarlos pero es una pena porque esos estén domesticados.

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* En todo Australia no se vende alcohol en los supermercados como estamos acostumbrados en Europa sino que lo venden en Licorerías (ni siquiera venden cervezas en el supermercado!). Estas tiendas venden todo tipo de alcoholes  y los precios son bastante standard. Ojo porque algunas tiendas cierran sobre las 19:00 – 20:00!

* Aquí es muy típico el Big Breakfast o el Brunch (ronda los $12-18) así que, si no se madruga mucho, hay que aprovechar para desayunar como los locales! Aunque también tienen unos desayunos “dulces” para chuparse los dedos!

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* Aunque no se sea super fanático de la astronomía recomiendo ir una noche a una zona poco iluminada e intentar encontrar como mínimo la constelación de la Cruz del Sur (Southern Cross), sólo visible desde el hemisferio Sur, y que es parte de la bandera de Australia. Una vez la encontréis querréis buscarla cada noche!

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(constelación de la Southern Cross)

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* Las cocinas de los restaurantes cierran bastante pronto (22:00 para cenar) así que hay que estar atentos!

* Cafe Flat White es como el café con leche español.

* Por todo Australia veréis que la gente conduce coches algo “viejos”, muy alargados y la mayoría de segunda mano. ¿Porqué? Porque la gente usa los coches para viajar y luego los vende; porque los coches de segunda mano son muy baratos (si haces un road trip te sale más barato que volar o ir en tren, aparte de que te da más libertad para ir donde quieras); porque los coches grandes tienen mucha capacidad y puedes poner las tablas de surf arriba, etc etc etc. Y OJO porque se conduce por la IZQUIERDA!

* En Melbourne (no me fijé si en otras ciudades también pasa) puedes encontrarte el mismo nombre de una calle en barrios diferentes, por lo que es importante siempre saber la calle, el barrio y el código postal si no quieres acabar en el lugar equivocado!

* Durante todo el viaje nos encontramos a muchos viajeros de muchas partes del mundo pero sobre todo australianos que viajan por el país en sus vacaciones. Todos son gente muy agradable, abierta, sencilla y charlatana. Es curioso que cuando entras en un bar / restaurante / tienda siempre te recibirán con un ” hey hi, how are you doing?”, y se despedirán con un “have a nice day, see you”, como si de amigos de toda la vida se trataran. Y es por esto que ellos esperan que hagas lo mismo! así que saluda y despídete igual, sonriente y amable! =)

* El día 5 de Noviembre es el Día de la Indepencia y día festivo en Australia. Lo celebran viendo carreras de caballos llamado “Melbourne Cup” y, como no, apostando! Mucha gente va al hipódromo (vestida casi de gala) y sino, se queda con amigos en bares para ver las carreras. Es todo un espectáculo!

* Si tenéis planeado visitar la Gran Barrera de Coral que sepáis que se puede visitar desde muchos lugares a parte de la famosa Cairns. Y algo que me llamó la atención fue que SIEMPRE que nos metimos en el agua para hacer snorkel nos teníamos que poner trajes de neopreno porque hay medusas asesinas (se llaman así porque realmente basta con un roce para que te causen la muerte). Así que si veis carteles en la playa donde dicen que es época de medusas recomiendo tomárselo muy en serio porque las medusas son muy muy muy transparentes y no se distinguen desde el agua!

__GASTRONOMÍA LOCAL__

En Australia se puede comer de todo en cualquier parte. Paseando por cualquier ciudad te puedes encontrar restaurantes asiáticos, etíopes, españoles, marroquís…y también todo tipo de restaurantes de comida rápida y tiendas 24hrs. También os encontraréis con pubs irlandeses o restaurantes que sirvan ricas hamburguesas o un buen trozo de carne. Y aunque en Europa se está poniendo de moda ahora, fue en Australia cuando ví por primera los Sushi Rolls: unos rollitos de Sushi de unos 10 cm de largo por $2,40, muy buenos para ticotear por la calle.

__PRECIOS__

Éste es un viaje bastante caro en el que más vale ahorrar porque, aunque vayas de mochilero e intentando gastar poco, es inevitable que se gaste bastante dinero tanto por la comida como por el alojamiento (los hostales no son tan baratos como en Europa), el transporte y las excursiones (no vas a dejar de visitar algo espectacular porque sea algo más caro de lo que estamos acostumbrados). Ojo porque Sydney en especial es una ciudad muy muy cara!

– Cerveza en un bar: $8-11

– Pack de 24 botellines de cerveza: $50

– 1 L de Agua Mineral embotellada: $5

– supermercados: Aguacates a $3,5 la unidad, $30 el Kg. de Limas / Limones

– Ticket de autobús: $2,5 / trayecto

– Hostales: $30-40 / noche p.p

__RESUMEN DE LA RUTA__

* MELBOURNE: Esta fue nuestra primera parada en el país así que, tras eternos vuelos y escalas y tras pasar un laaargo control de pasaportes y de seguridad (ojo con NO llevar alimentos frescos) por fin respiramos aire fresco. En Melbourne es agradable pasear la ciudad por sus eternas calles (muy al estilo americano), el distrito financiero (CBD) y disfrutar de sus parques. Y si además queremos hacer una escapada de un día lo mejor es ir a la famosa Great Ocean Road y su maravilloso panorama de los 12 Apóstoles. Nosotros nos quedamos una semana entera en todo el Estado de Victoria (Melbourne, Jan Juc y esta ruta), pero si no se tiene tanto tiempo diría que se puede visitar todo en unos 4 días.

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(una de las calles en un barrio de Melbourne)

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(bar español con vistas sobre Melbourne, un perfecto atardecer!)

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(los 12 Apóstoles, un espectáculo!)

* NUEVA ZELANDA: Volamos desde Melbourne hasta Wellington, recorrimos toda la Isla Norte de Nueva Zelanda en  coche y autobús parando en diferentes ciudades hasta llegar a Auckland, desde ahí volamos a Sydney. En total estuvimos una semana y fue suficiente para ver la Isla Norte y hacer un crossing de un día entero para subir hasta el cráter de un volcán. Si se tiene un poco más de tiempo recomiendo pasar unos días en la Isla Sur. Esta parte del viaje la contaré en un post aparte con todos los detalles!

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(Taranaki, uno de los tantos volcanes que existen en Nueva Zelanda)

* SYDNEY: Esta fue una ciudad que me sorprendió mucho ya que, a pesar de ser famosa por su ópera, es una ciudad que tiene mucha vida y muchos otros atractivos. Nosotros estuvimos 3 días y nos dio tiempo a verlo todo. Lo que más merece la pena es el puerto, descansar en los parques, visitar el CBD (distrito financiero) con sus altísimos edificios, el famoso puente Sydney Harbour Bridge, perderse por las calles, por el barrio chino (muy curioso), el barrio español (aunque no tan recomendable como el de Melbourne) y, como no, la famosa ópera y su bar.

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(la ópera de Sydney)

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(Sydney Harbour Bridge)

* BYRON BAY: Es una pequeña zona de playa donde pasar unos días de relax, aprender a hacer surf, pasear y descansar. Las playas son muy extensas y naturales, aunque no excepcionalmente bonitas. Byron Bay es famoso por sus fiestas nocturnas y su ambiente hippie donde es imposible no salir de fiesta y disfrutar de la noche australiana! Recomendable para descansar y pasar un par de días!

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(vistas desde el faro)

* SURFERS PARADISE: Es similar a Byron Bay: playas muy extensas, gente joven con ganas de fiesta y otros aprendiendo a hacer surf. Nosotros sólo pasamos dos días en los que descansamos y nos juntamos con locales. Se puede llegar en coche o en autobús desde Byron Bay.

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(con Gold Coast a lo lejos)

* AIRLIE BEACH: Como he dicho al principio nosotros volamos aquí desde Brisbane pero se puede llegar en autobús de larga distancia (o nocturno) o en coche, dependiendo de en qué parte de Australia os encontréis. Airlie Beach fue una decisión de última hora porque nos lo recomendaron unas chicas que conocimos en el hostal de Surfers Paradise y resultó ser la mejor decisión de mi vida. Ibamos a ir a Fraser Island (también muy recomendable) pero al final nos decantamos por conocer la famosa playa. También hay gente que se va hasta Cairns para visitar la Gran Barrera de Coral pero he escuchado que se llena de gente, es mucho menos atractivo y la barrera se puede ver desde otros lugares. Así que fuimos a Airlie Beach y por delante nos esperaban 4 días de (más) “descanso”, snorkel, conocer a locales y visitar la Gran Barrera de Coral y la mejor playa de Australia: White Heaven Beach, el paraíso. Para visitar esta playa es necesario reservar un tour (en cualquiera de las múltiples agencias que hay en Airlie Beach) que normalmente consiste en pasar unos días en un barco. El factor “clima” es muy decisivo así que o bien os arriesgáis a que llueva y lo reserváis con tiempo, o pasáis 3-4 días en Airlie Beach mientras decidís qué plan hacer. Aviso que Airlie Beach es muy pequeño y hay poco que hacer más allá de playa, piscina, relax o apuntarse a algún tour (pasar una noche en una isla bajo las estrellas, aprender a hacer surf, pasar 2 días de fiesta en un barco, hacer snorkel o submarinismo…es imposible aburrirse!). Pero yo sin duda me quedo con el tour que nosotros hicimos, aunque aviso que es bastante caro: 2 días en un velero para visitar la barrera de coral, hacer snorkel y visitar Whitsunday Island!

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(Airlie Beach)

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(de camino a Whitsunday Island)

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(acceso al paraíso)

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(White Heaven Beach: el paraíso)

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(vistas desde el mirador)

 * Os habéis quedado con ganas de más? Aquí tenéis más información: